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Regulierung der Grasaufnahme des Pferdes

Die meisten Pferde sind täglich draußen auf der Weide oder im Paddock. Wie lange und wie oft die Pferde draußen sind, hängt oft von den verschiedenen Jahreszeiten ab. Im Herbst und Winter ist das Licht kürzer und die Bodenbeschaffenheit witterungsbedingt schlechter, so dass sich die Pferde häufiger drinnen aufhalten als im Sommer, wenn das Licht länger ist und die Wetterbedingungen besser sind. Wenn Pferde draußen sind, haben sie sozialen Kontakt zu anderen Pferden und können sich frei bewegen. Dies ist wichtig für die Gesundheit und das Wohlbefinden des Pferdes. Im Frühjahr und Sommer haben die Pferde neben Heu auch Zugang zu Gras. Da Gras einen anderen Nährwert hat als andere Raufutterarten, ist es wichtig, dies zu berücksichtigen, wenn Pferde wieder Zugang zu Gras haben. Durch die Regulierung der Grasaufnahme des Pferdes wird sichergestellt, dass kein Ungleichgewicht in der Ration entsteht, das sich auf die Gesundheit und das Wohlbefinden des Pferdes auswirken kann.



Pferde in freier Wildbahn grasen zwischen 14 und 16 Stunden am Tag. Die Anatomie des Verdauungssystems ist darauf ausgelegt, häufig kleine Portionen zu verdauen 1. Daher ist es wichtig, dass die Pferde täglich Zugang zu ausreichend Raufutter haben, um dieses natürliche Verhalten ausüben zu können. Es ist daher ideal, wenn die Pferde in den Jahreszeiten, in denen frisches Gras zur Verfügung steht, auf einer Weide grasen können, um ihnen freie Bewegung und ausreichend Raufutter zu bieten. Allerdings werden Pferde, die unbegrenzten Zugang zu einer Grasweide haben, diese kahl fressen. Frisches Gras enthält Energie, Eiweiß, Vitamine und Mineralstoffe, die für den Körper wichtig sind. So enthält Gras beispielsweise eine Quelle von Vitamin E, das für gesunde Muskeln und das Immunsystem wichtig ist und im Körper als Antioxidans wirkt 2. Der genaue Nährwert von Gras ist jedoch nicht leicht zu bestimmen, da er von Faktoren wie dem Wetter und dem Wachstumsstadium des Grases abhängt, was zu einem Ungleichgewicht der Ration führen kann, wenn das Pferd unbegrenzten Zugang zu Gras hat 3. Darüber hinaus enthält frisches Gras im Frühjahr oft einen höheren Zuckergehalt, der sich auf die Gesundheit des Pferdes auswirken kann 4. Deshalb ist es wichtig, dass die Pferde, wenn sie wieder auf der Weide grasen dürfen, darauf vorbereitet werden und die Aufnahme von frischem Gras reguliert wird.


Zuckergehalt in frischem Gras


Gras produziert durch den Prozess der Photosynthese Glukose (oder Zucker), die als Energiequelle für das Pflanzenwachstum genutzt wird 5. Für den Prozess der Photosynthese werden Sauerstoff, Wasser und Licht benötigt. In der Nacht, wenn es dunkel ist und die Pflanze keine Photosynthese mehr betreiben kann, verwendet das Gras die tagsüber produzierte Energie zum Wachstum, wodurch der Zuckergehalt im Gras sinkt 5. Im Frühjahr sind die Nächte jedoch oft noch sehr kalt, was den Wachstumsprozess einschränkt, und das Gras speichert Wasser und Zucker, um zu überleben 5. Infolgedessen sinkt der Zuckergehalt nicht, und das Gras enthält morgens, wenn die Pferde die Weide betreten, immer noch zu viel Zucker 5. Besonders im Frühjahr, wenn die Pferde zum ersten Mal wieder Zugang zu frischem Gras haben, kann sich die Aufnahme von zu viel Zucker auf die Gesundheit auswirken. Wenn das Pferd Zugang zu (zuckerreichem) Gras hat, ohne die Aufnahme zu regulieren und das Pferd an das Frühlingsgras zu gewöhnen, ändert sich die Ration des Pferdes plötzlich, was zu gesundheitlichen Problemen wie Koliken, Insulinresistenz oder Hufrehe führen kann 6.

 

Um herauszufinden, wann das Gras einen hohen Zuckergehalt aufweist, kann der Fruktanindex als Hilfsmittel verwendet werden. Dabei handelt es sich um einen Index, der auf aktuellen Wetterdaten basiert. Er gibt somit Aufschluss über den Zuckergehalt des Grases in Ihrer Region und kann während der Weidesaison als Hilfsmittel verwendet werden.


Möglichkeiten zur Regulierung der Grasaufnahme des Pferdes


Die Grasaufnahme kann reguliert werden, indem man die dem Pferd zur Verfügung stehende Grasmenge reduziert, die Zeit, die das Pferd auf der Weide verbringt, verkürzt oder dafür sorgt, dass das Pferd weniger Gras aufnehmen kann.


Um die Grasaufnahme des Pferdes zu regulieren, werden verschiedene Weidesysteme verwendet 7,8. Wie bereits erwähnt, kann man einem Pferd unbegrenzten Zugang zu frischem Gras geben. Für Pferde, die anfällig für Hufrehe sind oder an anderen gesundheitlichen Problemen leiden, bei denen eine hohe Zuckeraufnahme nicht förderlich ist, ist dies jedoch nicht ideal und kann sich auf die Gesundheit auswirken 4. Vor allem, wenn das Pferd zum ersten Mal auf die Weide kommt, ist unbegrenztes Gras nicht förderlich, da das Gras in dieser Zeit mehr Zucker enthält und eine plötzliche erhöhte Aufnahme daher Auswirkungen auf die Gesundheit des Pferdes haben kann.


Eine häufig angewandte Methode zur Regulierung der Grasmenge ist die Streifenweide 9. Durch die Verwendung eines beweglichen Drahtes steht dem Pferd jedes Mal ein Streifen frisches Gras zur Verfügung, wodurch die Aufnahme reguliert wird 10. Durch das Anbringen eines Drahts auf nur einer Seite wird die Weide größer, wenn der Draht bewegt wird, oder durch das Anbringen eines Drahts auf beiden Seiten, so dass der Teil, der bereits abgegrast wurde, "ruht" und das Gras hier wieder wachsen kann (Abbildung 1). Untersuchungen haben gezeigt, dass sich die Streifenweidehaltung positiv auf den Body Condition Score (BCS) und das Körpergewicht auswirkt 7,9. Außerdem nimmt das Pferd bei Streifenweidehaltung deutlich weniger Gras auf als bei unbegrenztem Grasangebot 9. Studien haben jedoch gezeigt, dass Pferde, denen ein neuer Streifen frisches Gras zur Verfügung steht, das Gras schneller aufnehmen als Pferde, die unbegrenzten Zugang zu Gras haben und daher langsamer grasen 7,9. Eine von Dowler et al. (2012) durchgeführte Studie zeigte, dass Pferde, die 8 Stunden lang grasen, in den ersten 4 Stunden am meisten Gras aufnehmen, verglichen mit den zweiten 4 Stunden. Wenn das Pferd Zugang zu einem Streifen frischen Grases erhält, ist es daher gut, die Tageszeit zu berücksichtigen, denn in kalten Nächten enthält das Gras beispielsweise am Morgen den meisten Zucker. Wenn die Pferde in den ersten 4 Stunden des Morgens Zugang zu diesem zuckerreichen Gras haben, nehmen sie trotzdem mehr Zucker auf, als erwünscht ist. Da sich der Weidegang in Form von Streifen positiv auf das Körpergewicht des Pferdes auswirkt, ist der Weidegang in Form von Streifen eine gute Möglichkeit, die Grasaufnahme zu regulieren.


Abbildung 1 Weide 1 hat einen beweglichen Draht, der die Fläche der Weide jedes Mal vergrößert, wenn ein neuer Streifen frisches Gras hinzugefügt wird. Weide 2 hat einen beweglichen Draht an der Vorder- und Rückseite, wodurch 3 Streifen entstehen. Der hellgrüne Streifen ist die Weidefläche, die nun "ruhen" kann, auf dem mittleren Streifen weidet das Pferd und jedes Mal wird ein neuer Streifen Gras hinzugefügt. Der letzte Streifen (dunkelgrün) ist der Teil, der noch nicht abgegrast wurde.


Außerdem kann die Aufnahme von Gras reguliert werden, indem man dem Pferd kürzeren Zugang zum Gras gewährt. Für das Wohlbefinden des Pferdes ist es jedoch wichtig, dass es täglich genügend freien Auslauf hat. Das Grasen auf einer Weide ist eine einfache Möglichkeit, dem Pferd ausreichend freie Bewegung zu geben. Um die Grasaufnahme dennoch zu reduzieren, kann die Weide mit einem Paddock abgewechselt werden, auf dem das Pferd Zugang zu einer anderen Art von Raufutter wie Heu hat. Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass Pferde nach einiger Zeit in einen Rhythmus kommen, der sie dazu bringt, mehr und schneller zu grasen, um in kürzerer Zeit so viel Gras wie möglich aufzunehmen 11.


In Zeiten, in denen der Zuckerspiegel im Gras hoch ist, wird empfohlen, dass Pferde, die zu Hufrehe neigen oder bei denen PPID, Insulinresistenz oder EMS diagnostiziert wurde, keinen Zugang zu frischem Gras haben. Aber auch diese Pferde haben das Bedürfnis nach freiem Auslauf. Um diesen Pferden trotzdem freie Bewegung zu bieten, können sie auf einen Sandpaddock gestellt werden, wo sie Zugang zu zuckerarmem Raufutter haben.

Wenn die Nächte im Frühjahr noch kalt sind und morgens Tau auf dem Gras zu sehen ist, ist es ratsam, das Gras zu mähen, bevor die Pferde auf die Weide kommen. Der Zucker im Gras wird für das Wachstum des Grases benötigt. Durch das Mähen wird also der Zucker genutzt, um das Gras wieder wachsen zu lassen 12. Es ist jedoch wichtig, das Gras nicht zu kurz zu mähen, da sich der Zucker im unteren Teil des Grases befindet und zu kurzes Gras immer noch viel Zucker enthält.


Eine Möglichkeit, die zunehmend von Pferdebesitzern genutzt wird, ist die Verwendung einer Weidemaske. Untersuchungen von Glunk et al. (2014) zeigten, dass Pferde, die eine Weidemaske trugen, während dieser Studie 30 % weniger Gras aufnahmen als Pferde ohne Weidemaske. Mit der Weidemaske kann das Pferd weniger Gras aufnehmen, hat aber dennoch die Möglichkeit, auf der Weide zu sein 13. In Studien, in denen Weidemasken getestet wurden, wurden Weiden verwendet, auf denen das Gras mindestens 8 cm und bis zu 20 cm hoch war 11,13. Wenn das Gras zu kurz ist, dringt es nicht durch die Weidemaske, so dass das Pferd das Gras nicht richtig abbeißen kann. Es hat sich jedoch gezeigt, dass längeres Gras mit einer Weidemaske schwieriger abzubeißen und zu kauen ist als kürzeres Gras. Es gibt auch Pferde, die mit einer Weidemaske überhaupt nicht grasen oder mit der Weidemaske nur schwer trinken können 14. Daher ist es gut, das Pferd die ersten Male mit einer Weidemaske im Auge zu behalten, um zu verhindern, dass das Pferd sehr lange nicht frisst oder trinkt. Außerdem ist die Weidemaske nicht dafür gedacht, den ganzen Tag über getragen zu werden. Daher kann sie auch nur vorübergehend aufgesetzt werden, z. B. nur in Zeiten, in denen das Gras viel Zucker enthält. Dies ist zum Beispiel eine Möglichkeit, wenn Pferde 24 Stunden am Tag auf der Weide stehen. Es besteht jedoch die Gefahr, dass das Pferd nach dem Abnehmen der Weidemaske versucht, so viel Gras wie möglich auf einmal zu fressen und schneller zu grasen. Eine Weidemaske ist daher eine gute Option in Kombination mit einem anderen Weidesystem, z. B. Streifenweide, um zu verhindern, dass das Pferd plötzlich viel Zucker aufnimmt, wenn die Maske abgenommen wird.


Es ist daher wichtig, die Grasaufnahme des Pferdes während des Übergangs vom Winter zum Frühjahr zu regulieren, um eine zu hohe Zuckeraufnahme zu vermeiden. Dies gilt vor allem dann, wenn die Pferde während des Winters viel in der Halle waren und noch keinen Zugang zu Gras hatten. Es gibt mehrere Möglichkeiten, die Grasaufnahme zu regulieren. Es ist wichtig zu überlegen, welches System in der Haltung Ihres Pferdes angewendet werden kann. Außerdem hat auch der Zeitpunkt, zu dem das Pferd Zugang zu Gras hat, einen großen Einfluss auf die Aufnahme von zuckerhaltigem Gras. Ein gutes Management ist daher unerlässlich, um gesundheitliche Probleme durch die Aufnahme von zuckerhaltigem Gras zu vermeiden.

 

Referenzen


 

1.           Bott, R., Greene, E.A., Koch, K., Martinson, K.L., Siciliano, P.D., Williams, C., Trottier,

N.L., Burk, A., Swinker, A. (2013) Production and Environmental Implications of

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2.           Finno, C.J., Valberg, S.J. (2012) A Comparative Review of Vitamin E and Associated Equine Disorders. Journal of Veterinary Internal Medicine, 26(6): 1251-1266.

3.           Ragnarsson, S., Lindberg, J.E. (2010) Nutritional value of mixed grass haylage in

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4.           Harris, P., Bailey, S.R., Elliott, J., Longland, A. (2006) Countermeasures for Pasture-

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5.           Kathryn, A., Watts, B.S., Chatterton, J. (2004) A Review of Factors Affecting

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6.           Watts, K. (2010) Pasture Management to Minimize the Risk of Equine Laminitis.

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7.           Dowler, L.E., Siciliano, P.D., Pratt-Phillips, S.E., Poore, M. (2012) Determination of

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8.           Kenny, L.B., Burk, A., Williams, C.A. (2019) Managing Equine Grazing for Pasture

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9.           Longland, A.C., Barfoot, C., Harris, P.A. (2021) Strip-grazing: Reduces pony dry

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10.         Cameron, A., Longland, A., Pfau, T., Pinnegar, S., Brackston, I., Hockenhull, J., Harris,

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11.         Ince, J.C., Longland, A.C., Newbold, C.J., Harris, P.A. (2011) Changes in proportions

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12.         Watts, K.A. (2004) Forage and Pasture Management for Laminitic Horses. Clinical

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13.         Glunk, E.C., Scheaffer, C.C., Hathaway, M.R., Martinson, K.L. (2014) Interaction of

Grazing Muzzle Use and Grass Species of Forage Intake of Horses. Journal of

Equine Veterinary Science, 34(7):930-933.

14.         Longland, A.C., Barfoot, C., Harris, P.A. (2016) Efficacy of wearing grazing muzzles

for 10 hours per day on controlling bodyweight in pastured ponies. Journal of

Equine Veterinary Science, 45:22-27.

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